畢嘉士基金會

「畢嘉士」「全家」零錢捐,投資世界偏鄉馬拉威

    畢嘉士基金會與全家便利商店今年再度合作發起零錢捐,支持非洲馬拉威「一塊生活togetHER」婦幼扶助及社區發展計畫,更邀約節目主持人Janet擔任代言人,遠赴馬拉威親眼見證畢嘉士基金會在當地的服務。
    Janet在記者會現場也重現了馬拉威學生就著微弱燭光讀書的情況,讓在場所有人實際感受到了馬拉威孩子求學的艱辛,Janet說:「我把當地狀況和需要帶回來台灣,鼓勵更多人支持,也等於實現我『想為世界做點什麼』的願望。」呼籲大家即日起至8月31日,到全家便利商店投下零錢,一塊加入關心馬拉威的行列!
 
 
自助然後助人的寡婦團體Chitatata,展現女性面對難關的韌性
 
    馬拉威因為瘧疾、愛滋病、肺結核、營養不良等疾病的威脅,平均壽命只有53歲,尤其愛滋奪走多數青壯人口,寡婦孤兒增加。在性別極不平等的馬拉威,女性若不幸成為寡婦,除了失去經濟來源,還得背負導致丈夫過世的污名,飽受其他婦女的排擠和歧視。
   
    畢嘉士基金會透過微型貸款和技術指導方式,協助一群寡婦組成一個叫Chitatata(意思是辛勤工作)的互助團體,讓她們展開群體養雞、養豬、耕種及做蔥油餅販售等工作,而得以自食其力,養家活口,她們甚至將積累不易的盈餘成立了村中唯一一所日托班,聘請2名保母,照顧村裡50幾位孤兒,每天提供1餐黃豆粉糊(porridge),而這1餐可能就是這些孩子每天僅有的1餐。
 
    在這次訪視行程中,Janet和Chitatata的成員Jane、Fanny相處工作了一整天,從一早到田裡拔玉米、把農作物頂在頭上帶回家、將曬乾的玉米搗成玉米粉、再煮成當地主食玉米粉粿Nsima(唸做西馬);也跟著她們到Chitatata的據點,一起養雞、做蔥油餅。Janet感嘆她們生活很不容易,靠自己力量撫養小孩,甚至再辛苦也會收養照顧失去雙親的親戚小孩,這種寧願自己苦的「媽媽精神」,是Janet眼中最美麗的馬拉威風景。
 
見證了寡婦媽媽的自助助人力量,讓Janet深受感動
 
    Chitatata寡婦互助的成功模式,成為畢嘉士基金會接續協助其他村落寡婦或弱勢群體的基礎,透過提供微型貸款,協助更多互助團體創業所需的資金,並協助引進相關技術指導與所需資源。今年開始更由Chitatata會長擔任種子,分享她們的成功經驗協助另一村落的寡婦,成立第2個Chitatata,開始發展養雞事業,希望她們未來也可以展現助人的力量。Janet說:「我很開心與畢嘉士基金會一起見證他們服務理念『幫助他們,自己幫助自己』被實現,也就是Chitatata邁向自立的這一刻。
獎助學金給孩子一條改變命運的希望之路
 
Janet在記者會現場重現馬拉威學生就著微弱燭光念書的情況   
    馬拉威有82%的人生活在貧窮線以下,將近90%的人口居住在未發展的農村,對窮苦的馬拉威家庭來說,子女等於勞動力,一家至少會生五個孩子,要讓家中孩童接受教育是奢侈且漫長的投資:一套學校制服要價1,500夸加(約台幣115元),一本教科書更高達2,000夸加(約台幣150元),等於當地八分之一個月的工資。因此有3成以上的國民是文盲,只有42%的6-13歲孩子可以讀完小學8年級,尤其性別不平等的狀況,讓大多數女孩子要幫忙家務而無法上學。
 
    Janet在這次訪視,和就讀中學二年級(相當於台灣的高一),領取畢嘉士基金會獎助學金的Khalidwe(卡莉)一起度過一天,讓她瞭解到馬拉威孩子,尤其女孩子,上學的艱辛及需求。早上六點Janet就到Khalidwe的家,跟著她到田裡餵雞、打掃家裡,然後撿拾木柴煮芋頭當作早餐。Khalidwe的父母已經過世,現在和舅舅一家同住,乖巧的她平常除了會幫忙家務,也會指導表弟寫作業。
   
    吃完早餐後,Janet陪Khalidwe走路到學校,發現她的書包裡有筆記本但沒有書,原來大部分的馬拉威學生是買不起課本的,只能利用下課時間去學校圖書館借,或是跟同學分著閱讀。Khalidwe的班上有60名學生,教室裡沒有桌子,只有長板凳,學生就把書本、筆記本擺在腿上。Janet說:「老師走進教室的瞬間,我有點被嚇到!」原來因為有訪客而興奮的學生,看到老師立刻安靜,馬上全班起立,用宏亮的聲音向老師問好,好像在宣示自己想要求學的決心!
放學回家的Khalidwe,會和舅媽一起準備晚餐,吃完晚飯後,Khalidwe則是回到與表妹共用的約2平方公尺大的房間,裡面放了一張沒有床板,只鋪著草席的單人床;沒有電的房間內,Khalidwe只能坐在床邊就著搖曳燭火溫習功課。
 
Janet:「我想多幫忙像Khalidwe這樣的孩子」
 
    畢嘉士基金會透過貧困學童獎助學金計畫,提供了140位小學生每年4000元、40位中學生每年5500元、5位大專生依各校學費標準不定的獎助學金,尤其為了保障女孩子上學,男性與女性學童發放比例為1:3,希望透過獎助學金的發放,幫助像Khalidwe這樣有天分但家境困難的孩子,讓教育改變他們的命運,開拓一條實現夢想的道路。
在馬拉威學校規定孩子要穿制服才能上學,課本、考卷也得花錢自己買,對一個家庭而言是相當沉重的負擔。畢嘉士基金會執行長周文珍說:「和台灣不同的地方在於,基金會的獎助學金除了提供學雜費外,也提供孩子上學所需的物資。不只是減輕家庭負擔,更確保款項是花在學生學習所需。」。畢嘉士基金會提供教科書、練習本、書包、制服、鞋襪、太陽能燈、文具、計算機等物資,甚至也提供蚊帳和雨具,避免孩子染上瘧疾或感冒,無法上學或錯過期末考而重讀。
   
    在零錢捐募款起跑記者會的現場,Janet也重現了Khalidwe就著微弱燭光讀書的情況,讓在場所有人實際感受到了馬拉威孩子求學的處境,Janet說:「馬拉威孩子真的很珍惜上學的機會,他們不會在乎沒有桌子、是不是坐在地板上、晚上有沒有電燈唸書,他們對學習充滿了渴望。」看到Khalidwe在這麼辛苦的環境裡求學,讓Janet很想多幫忙像她這樣的孩子,也呼籲大眾每月只要捐款新台幣500元,就能以教育改變馬拉威孩子的命運,帶領她們脫離貧窮。
   
    離開熟悉的舒適圈,體驗開發中國家人民的生活,讓Janet學會知足。她說:「我的意思不是說,還好有比你窮的人,所以你可以活得比較好,經過這次訪視的洗禮,我更懂得珍惜,我的收穫遠遠超過我的付出。」記者會現場Janet帶了當地小朋友的主食porridge(黃豆糊)和大家分享,體會馬拉威人生活,呼籲民眾採取行動,即日起至8月底,到全家便利商店投下零錢,一起關心馬拉威!
 
「全家」持續響應支持,呼籲「舉手投下零錢,改變馬拉威」
   
     全家便利商店今年再度與畢嘉士基金會合作,將關懷的觸角從台灣偏鄉延伸到世界偏鄉,,全家便利商店公共事務暨品牌溝通室部長林翠娟表示民眾不只是可以用最簡單的方式,到全家門市投下零錢;此外也可以用消費幫助馬拉威的咖啡農,全家便利商店開放預購通路資源,民眾只要利用零錢捐箱DM或多媒體機FamiPort,就可以在門市預購馬拉威咖啡,咖啡在台銷售利潤,畢嘉士基金會將全數將回饋至馬拉威執行社區服務,協助最需要幫助的人群。
 

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