畢嘉士基金會

【愛在馬拉威】卡莉的上學路

畢嘉士基金會照片2

(全文刊載於104年2月11日國語日報)
 
馬拉威共和國位在非洲的東南部,距離臺灣一萬公里遠,這裡的天然資源豐富,氣候舒適宜人,人民善良樂天,享有「非洲溫暖之心」的美名。不過由於醫療資源不足,這裡的嬰兒夭折率很高,活過五歲的孩子,父母才會為他取名。
 
曾被聯合國評為世界上最不發達國家的馬拉威,全國有百分之五十五的人生活在貧窮線以下。在馬拉威,一個家庭至少會生五個小孩,對他們來說,生小孩是為了增加勞動力,所以讓家中小孩接受教育,是項無比漫長的投資。
 
卡莉是我在馬拉威認識的女孩,她的父母相繼過世後,她搬去和舅舅一家人住。乖巧的她平常除了幫忙家務,還會指導舅舅的兩個小孩寫作業。有一回,我陪卡莉一起走路到上學,途中我發現,她的書包裡有筆記本,但是沒有書;她告訴我,買不起課本的學生可以利用下課時間去圖書館借,或是跟同學分著閱讀。 
  
卡莉就讀的班級約有六十名學生,大家分坐在長板凳上。因為沒有課桌,大家把書本、筆記本隨意擺在腿上。老師一進到教室,鬧烘烘的教室馬上轉為安靜,六十雙眼睛緊盯著老師,每個人都專注於課堂上。有別於臺灣學生不愛主動在上課時發表意見,這裡的學生求知欲強,很勇於舉手發問和回答老師的提問。或許正是這一股對學習的熱切渴望,支撐著他們克服種種困難的上學路。
 
傍晚卡莉回到家,會和舅媽一起準備晚餐。吃完晚飯後,卡莉回到與表妹共用的房間,一坪大的空間裡放了一張沒有床板、只鋪草蓆的單人床;因為住家沒有電源,卡莉必須冒著打翻蠟燭的危險,才有辦法在夜晚溫習功課。
 
卡莉的處境並不是特例。在馬拉威,學校規定學生要穿制服才能上學,課本、考卷也得花錢自己買;每學期總有一些學生,因為繳不起學雜費而輟學,而其中大部分輟學生是女生。此外,學生常因感染瘧疾或感冒而請假,有些學生甚至因缺課太多須留級重讀。畢嘉士基金會照片3
 
我所服務的「畢嘉士基金會」,匯集臺灣民眾的愛心捐款,從二○一四年開始執行「貧困學童獎助學金計畫」,提供馬拉威一百四十名小學生、三十七名中學生,以及五名大專生獎助學金,且特別保障女學生,希望幫助像卡莉這樣成績優異,但家境困難的學生,透過教育改變他們的命運。基金會並提供學童上學所需物品,包括制服、書包、文具、太陽能燈具及雨具、蚊帳。
 
有了基金會提供的獎助學金,卡莉和舅媽不必再學費煩惱,且自從她獲得獎助學金後,也激勵其他孩子希望爭取到獎學金,穩定就學。
 
 
【背英文,做公益】
為幫助更多馬拉威學童都能上學,畢嘉士基金會發起「公益豆的英語小學堂」活動,小朋友只要上網挑戰背英文單字,就可以幫助馬拉威農夫賣出一粒咖啡豆,讓辛苦的馬拉威農夫多獲得一粒咖啡豆的收入,網址:http://www.englishcoffee.org.tw/about.php
 
 
 

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