馬拉威湖區的淨水行動
2021/03/22
228

或許從未有這麼一刻,水是如此重要。

 

新冠肺炎疫情籠罩全球,多洗手成為你我習慣的日常。然而,台灣正面臨56年來最嚴重大旱,世界各國也面臨不同程度的「水危機」。聯合國統計,全球40%人口住在缺少基礎洗手設施的地方,用肥皂和清水洗手,對他們而言並非簡單的事。也有約22億人生活在安全飲用水不足的環境,想喝一杯乾淨、清澈的水,得耗時或耗力才能獲得。

 

水的重要

 

當賴以為生的「水」成為疾病來源

 

畢嘉士基金會服務的馬拉威湖區村落居民,即屬於那22億缺乏安全飲水的人口。根據水資源NGO組織WaterAid統計,馬拉威全國約有580萬人難以取得乾淨飲水,當中半數居住在湖區。

 

為什麼生活在湛藍如海般的馬拉威湖畔,仍然沒有乾淨的水可用?四年多前,畢嘉士團隊實地走入村莊,發現缺乏淨水設備與知識,使村民們常受腹痛、腹瀉所苦,甚至感染霍亂等水媒疾病。當雨季來臨,大雨沖垮簡陋廁所,將排泄物和垃圾全沖進湖裡,更加劇不潔飲水對村民健康的影響。
》延伸閱讀:為什麼馬拉威湖區每逢雨季就爆發霍亂疫情?

 

馬拉威湖區的飲水危機

 

在湖區村莊Makhumba生活了一輩子的Chikwaulo,對上述情況再熟悉不過。78歲的他說:「我們一直喝湖水或山上河流取得的水,卻始終在霍亂或血吸蟲病中苦苦掙扎,每次生病,都得長途跋涉才能抵達醫院。」Chikwaulo總是盼望,有一種便利又有效的方法,能讓他及家人不再因為水而生病。

 

為無法鑿井的湖區,找到有效的淨水方法

 

2020年,Chikwaulo終於盼到這項能夠改變他們家健康的方法!畢嘉士馬拉威團隊在Makhumba村安裝「生物沙濾式濾水器」(Biosand Filter),Chikwaulo也是受益家庭之一,「我想向所有幫助我們的人說聲謝謝,這些濾水器將能減低我們家、甚至是村莊居民罹患水媒疾病的機會,相信會帶來很大的變化。」

 

生物沙濾式濾水器由馬拉威當地NGO組織-Malawi Water Project製造,利用生物膜及過濾沙層等設計,能有效殺死90~99%的細菌與微生物,濾出乾淨清涼的水,簡單、有效且低成本的淨水方法,非常適合無法鑿井的馬拉威湖區村落。

 

生物沙濾式濾水器原理

 

自從安裝生物沙濾式濾水器,Chikwaulo家成為村裡熱門景點。「沒有裝濾水器的鄰居們,有時會來我們家喝水,」Chikwaulo的太太笑著說,「大部分漁夫在捕完魚、回到村莊經過我家時,也會進來喝杯水再回家。」

 

社區群力,促成長遠改變

 

然而,要改善湖區村落的飲水問題,只有提供濾水設備是不夠的,還需改變村民們世代相傳的用水與衛生習慣,才能使已經發生的轉變永續。

 

安裝濾水器前,畢嘉士工作人員會徵詢每戶人家的安裝意願,並鼓勵大家成立管理委員會,一起擔負濾水器管理與維護的責任。同時請各家負擔1.5~1.8%的安裝費用(折合台幣約80~95元),盼望當這項服務不是全然免費,村民們能更珍惜濾水器,妥善使用。

 

團隊也會舉辦社區參與式的衛教訓練,運用團體討論和實地探勘等方式,使村民們自發了解隨地便溺對水源保護的影響,進而共同制訂衛生規則,促成社區整體衛生環境的改善。

 

社區衛教培訓

 

去年,畢嘉士團隊在湖區培訓4位志工,負責水資源衛教宣導,以及濾水器的簡易維修,希望充實社區自身在水資源保護的能力。38歲的Yolamu是其中一位志工,也是全村第一位同意在自家建置濾水器的人。

 

「從小到大,我看過太多人因為不乾淨的水而生病,每次都得搭船3小時才能到醫院。」Yolamu分享擔任志工的初衷,來自於看見家鄉改變的渴望:「如果村裡每個人都能喝到乾淨的水,我們不只降低就醫費用,更可以重獲健康!」

 

Yolamu和濾水器

 

至2020年底,畢嘉士已為湖區村落安裝逾200座濾水器,超過5,000人獲得乾淨飲水。更令人振奮的是,今年初,我們收到當地同仁傳來的好消息:「自從我們展開濾水器計畫,近兩年湖區已經沒有新增通報的霍亂病例了!」代表居民們的健康,正從喝好水開始,一點一滴的改善。

 

我們更期盼看見,有越來越多人如同Yolamu一樣,願意參與家鄉用水與衛生環境的改變,讓這場「淨水行動」能擴散到其他村莊,在馬拉威長出全面且長遠的轉變。

 

》》支持水與衛生計畫,改變湖區村民的健康與未來!


 

next